El mani se queda ciego

Pero aunque la afición de Mani por el fútbol se consolidó rápidamente, fue anterior a su pasión por el periodismo. «Incluso cuando todavía estaba en Irán, iba por ahí fingiendo que entrevistaba a la gente», dijo. «Más tarde, cuando mis amigos recibían juegos de ordenador por Navidad, yo pedía auriculares y micrófonos para poder hacer programas de radio en mi habitación.

Tuve suerte de tener esa obsesión porque me enfrenté a tantos rechazos que podría haberme rendido, pero no tenía un plan B al que recurrir». «Nadie me tomó en serio al principio. Incluso mi familia pensaba que lo del periodismo era una moda.

También recuerdo que al principio, cuando buscaba trabajo, el director de una emisora de radio me dijo que no veía la posibilidad de que me convirtiera en periodista si no podía ver. Eso me sorprendió porque pensé: «Es un jefe, así que debe saber de lo que habla». Pero, de nuevo, no tenía nada más preparado, así que seguí adelante».

Para mí, el problema parece ser más bien el contrario. Me gusta estar despierto, y es por la noche cuando puedo obtener mi imagen más vívida del mundo, a través de los sonidos. Durante el día hay demasiadas cosas, demasiado ruido, que se mezcla para formar un lío de sonidos.

Pero por la noche, los ruidos se separan. Una vez más, me siento transportado a mi infancia, en la que parece que estaba mucho más atento a lo que esos ruidos me decían. Y, en ese momento, no me di cuenta conscientemente de lo que me decían esos ruidos.

Sólo después de leer un relato sobre la ceguera del teólogo John Hull lo entendí. Lo que explicó fue que los sonidos dicen mucho más que lo que físicamente hace ese sonido. Por ejemplo, la lluvia.

Lo importante de la lluvia no es el agua en sí, sino lo que está cayendo. La lluvia puede pintar un paisaje sonoro completo, una lección de geografía que es difícil que una persona ciega reciba de otra manera, porque sólo podemos tocar una cosa a la vez. Pero la lluvia cae en todas partes, simultáneamente.

Al caer, nos habla de la textura del tejado, de la ubicación de los canalones y de las tuberías de desagüe, de los árboles de la zona al atravesarlos y de las distintas superficies del suelo al caer, con un sonido diferente en cada una de ellas: grava, hierba, asfalto, madera. El viento puede completar la imagen: soplando a través de las ramas, haciendo sonar las puertas y soplando alrededor de todo tipo de restos. Sobre: Mani G. Iyer es un poeta sordociego, nacido y criado en Bombay, que vive en Estados Unidos.

Obtuvo un máster en informática y se dedicó a la ingeniería de software. Recientemente ha obtenido un máster en poesía por la Universidad de Lesley. Sus poemas han aparecido en The Helikon Poetry Journal traducidos al hebreo y en Poems2Go.

Este mes, «En el punto de mira» presentará a Mani Iyer, un poeta sordociego, y a Teresa Cader, su mentora en la Universidad de Lesley, que trabajaron juntos durante la formación de Mani para abordar los retos de la accesibilidad y asegurar una experiencia exitosa de MFA. ¿Cuáles fueron algunos de sus primeros pensamientos y consideraciones cuando empezaron a trabajar juntos? MI: Padezco un raro trastorno genético llamado síndrome de Usher, que es la principal causa de sordoceguera en el mundo. Tengo una sordera severa desde los cuatro años y fui perdiendo la vista poco a poco hasta que, hace unos cinco años, me quedé ciega.

Durante la primera entrevista con mis mentores, les expliqué la naturaleza de mi discapacidad y se nos ocurrió un método para comunicar las respuestas, ya que las ediciones tradicionales a mano no me servirían. Teresa Cader estaba interesada en comprender mis problemas de primera mano; visitó mi casa para observar mi entorno de trabajo. Quería que le demostrara cómo leo y escribo poemas en el ordenador utilizando el software de lectura de pantalla.

A pesar de mis audífonos, no puedo oír claramente algunas palabras y tengo dificultades para comprender en un entorno ruidoso. Teresa fue sensible a mis problemas de audición y se esforzó mucho por comunicarse con paciencia por teléfono o en persona. TC: Conocí a Mani en una reunión de estudiantes y profesores de poesía antes de empezar a trabajar con él.

Nos explicó su discapacidad y mencionó el dispositivo especial que utiliza para comunicarse en los talleres y seminarios. Había leído las evaluaciones de la facultad sobre él y estudiado su ensayo de solicitud, y sabía que era extremadamente inteligente y elocuente. Estaba deseando trabajar con él.

Me preocupaba la mecánica del proceso. Mani utiliza un software de lectura de pantalla en su ordenador que le ayuda a leer y escribir texto. El lector de pantalla pronuncia toda la interacción con el ordenador, incluida la lectura de las líneas del poema.

También puede leer cada carácter o palabra individualmente. Dirige la salida de audio a sus audífonos para mejorar la claridad. Mis respuestas y comentarios tenían que ser en formato digital.

Mani y yo acordamos un formato para las ediciones/comentarios que le facilitara la lectura v